Λεξιστορείν:  Oι μαλιόρδοι της Ρόδου

Επιμέλεια  Αλέξανδρος Ν. Κατσαράς
Φιλόλογος
katsaras2002@yahoo.gr


Tα έτη 1498-1499 έπληξε τη Ρόδο ο Μαύρος Θάνατος, δηλαδή μια θανατηφόρα επιδημία πανούκλας με εκατοντάδες θύματα.

Η ασθένεια λεγόταν αλλιώς «Θανατικό του Ψηλάντη», επειδή κάποιος Υψηλάντης αρρώστησε πρώτος.

Πρωτοεκδηλώθηκε στα Μαράσια και είχε τόσο μεγάλη θνησιμότητα, που στους τάφους θάβονταν  πολλά άτομα μαζί χωρίς να προηγηθεί κηδεία.

Όσοι αρρώσταιναν και ξέφευγαν από τον θάνατο, ονομάζονταν Μαλιόρδοι , μια λέξη προερχόμενη από το ιταλικό manigoldo (o δήμιος).

Τους χρησιμοποιούσαν για να θάβουν τους νεκρούς στα δύο νεκροταφεία της πόλης,  ή για να μεταφέρουν τους αρρώστους σε ειδικούς χώρους απομόνωσης, τα λεγόμενα Μαλιορδιά.

Για πολλά χρόνια  η πιο βαριά κατάρα που ξεστομίζονταν στο νησί ήταν "που να σε δω στου μαλιόρδου τον ώμο". Σήμερα η λέξη χρησιμοποιείται με την σημασία του κατεργάρη, του κακούργου.