Ο Pierre Berthuel  φωτογραφίζει τους θρυλικούς σφουγγαράδες της Καλύμνου

Του Αρη Δημοκίδη στο lifo.gr

Λέει ο Pierre Berthuel για τις εικόνες που σήμερα παρουσιάζονται στο LIFO.gr: «H φωτογραφική μου μηχανή μού επέτρεψε να αναζητήσω περιπέτειες απαθανατίζοντας τους περίφημους σφουγγαράδες της Καλύμνου. Aυτούς τους αγέρωχους, θαρραλέους άντρες, όπως τους περιγράφει κι ο Σωκράτης.

 


Γι' αυτό το πανάρχαιο επάγγελμα της σπογγαλιείας, που γραπτές αναφορές γι' αυτό βρίσκουμε σε κείμενα της Ιλιάδας και της Οδύσσειας, οι Καλύμνιοι έδωσαν μέχρι και τη ζωή τους. Μες στην απέραντη και υπέροχη θάλασσα του Αιγαίου, στα Δωδεκάνησα, έχει απομείνει μόνο μια μικρή ομάδα σφουγγαράδων, που συνεχίζουν πιστά την παράδοση.
 


Ένα λάστιχο ποτίσματος, ένα "κομπρεσέρ", ένα "φόρεμα" (στολή δύτη) και μία μάσκα αρκούν για την ανεύρεση της πολύτιμης ψαριάς, τα σφουγγάρια, άλλοτε χωμένα ακόμα και σε βάθος ογδόντα μέτρων, σ' ενα βυθό που κρατάει μαζί με εκείνα τόσα πολλά και καλά κρυμμένα μυστικά.
 


Σ' ένα ψαροκάικο, όπου η αβέβαιη τύχη των δυτών ορίζεται από την προστασία των Αγίων, τους συνόδεψα αναρωτόμενος εάν οι φωτογραφίες μου αποτύπωναν τις τελευταίες στιγμές ενός ιστορικού επαγγέλματος και τους ανθρώπους που αφιερώθηκαν σε αυτό ψυχή τε και σώματι - και στους οποίους αφιερώνω ολοκληρωτικά αυτή μου τη σειρά.»