Λεξιστορείν: Χρυσός 24  καρατίων

Επιμέλεια Αλέξανδρος Ν. Κατσαράς
Φιλόλογος
katsaras2002@yahoo.gr

 

Η αξία πολλών κοσμημάτων μετριέται σε καράτια. Η λέξη καράτι ετυμολογικά προέρχεται από την  λέξη «κεράτιον» , που είναι το γνωστό μας  χαρούπι.

Η λατινική ονομασία της χαρουπιάς είναι «Ceratonia siliqua», η οποία έχει τη ρίζα της  στην ελληνική λέξη κεράτιον , υποκοριστικό της λέξης  κέρατο, εξαιτίας του κερατόμορφου  σχήματος  του καρπού της. Γιατί όμως  προτιμήθηκε η χαρουπιά για την ονομασία του καρατιού;

Για τον απλούστατο λόγο πως τα κουκούτσια του χαρουπιού εμφανίζουν, ανεξάρτητα από το σχήμα και το μέγεθός τους, ένα σταθερό βάρος 0,2 γραμμαρίων.

Έτσι είχαν το κατάλληλο μέγεθος για να χρησιμοποιηθούν για σταθμά στις ζυγαριές των αργυραμοιβών της ελληνιστικής εποχής και χρησιμοποιούνται εδώ και 1.500 χρόνια περίπου ως η πιο μικρή μονάδα μέτρησης βάρους για το χρυσό και τους πολύτιμους λίθους.