ΠΑΟΚ-Κολοσσός: Βαθμολογία και αριθμοί το κάνουν ντέρμπι

Ένα από τα εκτός έδρας παιχνίδια που σε ανεβάζουν επίπεδο αν καταφέρεις να τα κερδίσεις και που δεν «κοστίζουν» ιδιαίτερα στη βαθμολογία αν τα χάσεις, είναι το αποψινό του Κολοσσού H Hotels με τον ΠΑΟΚ στη Θεσσαλονίκη. 

Μιλώντας θεωρητικά, οι δύο ομάδες δεν έχουν κοινούς στόχους. Οι μεν γηπεδούχοι «κυνηγάνε» καταρχήν το πλασάρισμα στην κορυφαία τετράδα, οι δε φιλοξενούμενοι τη γρήγορη παραμονή στην κατηγορία και – γιατί όχι; - την είσοδο στα πλέι οφ. Επί της ουσίας, ωστόσο, τη δεδομένη χρονική στιγμή πρόκειται για ντέρμπι δύο ισάξιων ομάδων, ανεξαρτήτως στόχου. 

Από τρεις νίκες έχουν σημειώσει οι δύο σημερινοί αντίπαλοι, με ακριβώς ίδια συγκομιδή, δύο εντός και μία εκτός. Ο ΠΑΟΚ έχει καλύτερη επίθεση, με σχεδόν 77 πόντους ανά αγώνα, όμως ο Κολοσσός H Hotels «απαντά» με καλύτερη άμυνα, καθώς δέχεται 73.6 πόντους μέσο όρο. Ο «δικέφαλος» του Βορρά είναι πολύ καλύτερος στα επιθετικά ριμπάουντ όμως η ομάδα της Ρόδου «του ρίχνει» στα δίποντα. Οι Θεσσαλονικείς έχουν περισσότερες ασίστ, οι «θαλασσί» περισσότερες τάπες. 

Επίσης, οι δύο ομάδες θα εμφανιστούν στο παρκέ με μία νέα προσθήκη η κάθε μία στο ρόστερ της. Για τον ΠΑΟΚ, ντεμπούτο θα κάνει ο Αμερικανός Φιλ Γκος, ο οποίος λογικά θα καλύψει και το κενό του τραυματία Αντώνη Κόνιαρη, για τον Κολοσσό H Hotels την πρώτη του εμφάνιση θα κάνει ο 21χρονος διεθνής σέντερ, Γιώργος Τσαλμπούρης. 

Ο τεχνικός του ΠΑΟΚ, Ηλίας Παπαθεοδώρου έκανε δηλώσεις για το παιχνίδι τονίζοντας πως «έχουμε ένα παιχνίδι στο γήπεδό μας με τον Κολοσσό, μια σοβαρή και πειθαρχημένη ομάδα που ξέρει τι θέλει μέσα στο γήπεδο. Είναι ένα παιχνίδι που θέλουμε να το κερδίσουμε, να κάνουμε μία καλή εμφάνιση, να επιβάλουμε το ρυθμό μας ξεκινώντας από την άμυνα και να πάρουμε ένα αποτέλεσμα που το χρειαζόμαστε μέσα στο γήπεδό μας». 

Εκ των καλύτερων παικτών του «δικεφάλου» είναι ο 29χρονος φόργουορντ Ουσμάν Κρουμπάλι, ο οποίος έπαιξε το ρόλο του «καταλύτη» στην πρώτη εκτός έδρας νίκη του ΠΑΟΚ την προηγούμενη αγωνιστική στο Ρέθυμνο. 
Για την αποψινή αναμέτρηση, ανέφερε ότι «σε κάποιες ομάδες μπορεί να κάνει καλό μία τέτοια διακοπή και σε κάποιες άλλες όχι. Εμείς πιστεύω ότι χρειαζόμασταν λίγη ξεκούραση και τώρα επικεντρωνόμαστε στον αγώνα με τον Κολοσσό, για τον οποίο προετοιμαζόμαστε τις τελευταίες δύο εβδομάδες.

Στην αρχή της σεζόν γνωρίσαμε κάποιες ήττες, οι οποίες μπορεί να ήταν σκληρές, αλλά μας βοήθησαν να χτίσουμε χαρακτήρα. Τώρα έχουμε συνεχόμενα εντός έδρας παιχνίδια, τα οποία θέλουμε πολύ να κερδίσουμε. Κοιτάζουμε όμως, ένα παιχνίδι τη φορά, οπότε για την ώρα σκεφτόμαστε μόνο το ματς με τον Κολοσσό.
Τις τελευταίες μέρες έχουμε ένα νέο παίκτη στην ομάδα, τον Φιλ Γκος. Είναι πολύ έμπειρος και θεωρώ ότι θα είναι έτοιμος να μας βοηθήσει από τον πρώτο του κιόλας αγώνα». 

Από την πλευρά του Κολοσσού H Hotels, ο 19χρονος γκαρντ Κωνσταντίνος Παπαδάκης σχολίασε μεταξύ άλλων στο blog του στον ΕΣΑΚΕ ότι «έχουμε ένα δύσκολο παιχνίδι κόντρα σε μία δυνατή ομάδα, όπως είναι ο ΠΑΟΚ, ο οποίος συνηθίζει να βρίσκεται στις πέντε πρώτες ομάδες κάθε χρόνο. Τις τελευταίες εβδομάδες, έχει δείξει αρκετά σημάδια βελτίωσης και παίζει πολύ πιο καλό μπάσκετ, καθώς φαίνεται πως η ομάδα αποκτά χημεία σιγά σιγά. 

Το έργο μας γίνεται ακόμη πιο δύσκολο, από την στιγμή που παίζουμε στη Θεσσαλονίκη κι εκεί παρουσιάζονται ακόμη πιο δυνατοί, ενώ θα έχουν στη διάθεσή τους κι έναν καινούριο παίκτη.
Εμείς από την πλευρά μας, πρέπει να είμαστε 100% συγκεντρωμένοι και στις δύο πλευρές του παρκέ, κυρίως στην άμυνα, ώστε να είμαστε σε θέση να βρούμε ρυθμό και στην επίθεση».