Δύο μετάλλια πανηγύρισε μέσα σε λίγη ώρα η Ελλάδα, κατά την 3η ημέρα του Ευρωπαικού Πρωταθλήματος κολύμβησης εφήβων-νεανίδων, που διεξάγεται στην πισίνα Tasmajdan του Βελιγραδίου. Μετά το χάλκινο μετάλλιο του Βαζαίου, στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ο 18χρονος Παναγιώτης Σαμιλίδης του ΑΝΟ Αργυρούπολης, ο οποίος στον τελικό των 50μ. πρόσθιο κυριάρχησε και πήρε το χρυσό μετάλλιο με χρόνο 27.89, καταρρίπτοντας το δικό του πανελλήνιο ρεκόρ εφήβων (28.00 από την 1η Μαϊου φέτος, στους Βαλκανικούς της Μπάνια Λούκα). Ηταν μία σπουδαία επιτυχία για το νεαρό κολυμβητή, ο οποίος είχε πεισμώσει και ήθελε πάρα πολύ να κερδίσει, μετά τον αποκλεισμό του στα 200μ. πρόσθιο.



Ο Σαμιλίδης επιβεβαίωσε τον τίτλο του απόλυτου φαβορί, που είχε πριν από το ξεκίνημα του αγωνίσματος. Ηρθε στο Βελιγράδι με την κορυφαία επίδοση (28.00), σήμερα το πρωί στον προκριματικό έκανε τον καλύτερο χρόνο με 28.49 και στον απογευματινό ημιτελικό ήταν πάλι ο κορυφαίος με 28.27, δείχνοντας ότι πολύ δύσκολα θα του ξέφευγε η πρωτιά.



Στον τελικό ο Σαμιλίδης με ανεβασμένη τη ψυχολογία και με πολλή δύναμη δεν άφησε κανένα περιθώριο στους αντιπάλους του και πήρε τη νίκη με 27.89, αφήνοντας δεύτερο τον Γερμανό Φόλμερ (28.52) και τρίτο τον Ρώσο Ουτέκιν με (28.54).



Το χρυσό μετάλλιο που κατέκτησε σήμερα στο Βελιγράδι ο Παναγιώτης Σαμιλίδης στα 50μ. πρόσθιο, είναι το πρώτο για την Ελλάδα σε Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κολύμβησης εφήβων/νεανίδων μετά το 2004 και συνολικά το ένατο στην ιστορία της διοργάνωσης. Ο πρώτος που κατάφερε να ανέβει στο ψηλότερο σκαλί του βάθρου ήταν το 1985 ο Χαράλαμπος Παπανικολάου, που αναδείχθηκε πρωταθλητής Ευρώπης στα 100μ. ύπτιο στους αγώνες της Γενεύης. Τα υπόλοιπα χρυσά μετάλλια ήρθαν την πενταετία 2000-2004, με τελευταίο χρονικά αυτό του Αντώνη Γκιούλμπα στα 200μ. ύπτιο, στο Ευρωπαϊκό της Λισαβόνας.



Μαζί και με το χάλκινο μετάλλιο που κατέκτησε σήμερα ο Ανδρέας Βαζαίος στα 200μ. μικτή ατομική, η Ελλάδα φτάνει συνολικά τα 39 στα Ευρωπαϊκά Πρωταθλήματα εφήβων/νεανίδων. Από αυτά, 9 είναι χρυσά, 7 ασημένια και 23 χάλκινα.



Αναλυτικά τα εννέα χρυσά μετάλλια της Ελλάδας στην ιστορία της διοργάνωσης έχουν κατακτήσει οι εξής αθλητές/τριες:



    Χαράλαμπος Παπανικολάου (1985, 100μ. ύπτιο)



    Βασίλης Δεμέτης (2000, 400μ. μικτή ατομική)



    Ζωή Δημοσχάκη (2001, 200μ. & 400μ. ελεύθερο)



    Γιάννης Δρυμωνάκος (2001 & 2002, 200μ. πεταλούδα)



    Βάσω Αγγελοπούλου (2003, 200μ. πεταλούδα)



    Αντώνης Γκιούλμπας (2004, 200μ. ύπτιο)



    Παναγιώτης Σαμιλίδης (2011, 50μ. πρόσθιο)



Νωρίτερα, ο Ανδρέας Βαζαίος στα 200μ. μικτή ατομική, μετά από γερή κόντρα με τους Βρετανούς Λόιντ και Γουάλας πήρε το χάλκινο μετάλλιο με χρόνο 2:02.51, που είναι πανελλήνιο ρεκόρ εφήβων (προηγούμενο δικό του με 2:03.29 από τις 25 Φεβρουαρίου φέτος, στο Χειμερινό Πρωτάθλημα στον Πειραιά).



Ο Βαζαίος έδωσε "μάχη" κυρίως με τον Γουάλας, ο οποίος του... άρπαξε το αργυρό μετάλλιο με 2:02.41, ενώ ο νικητής Λόιντ έφερε χρόνο 2:01.57.



Πολύ δυνατές κούρσες έκανε ο Χάρης Καρακαϊδός στα 200μ. ύπτιο, εξασφαλίζοντας την πρόκριση για τον αυριανό τελικό. Στον πρωινό προκριματικό πήρε την πρόκριση με την 3η επίδοση (2:03.67) και στον απογευματινό ημιτελικό έκανε τον 5ο συνολικά χρόνο με 2:02.86 (ατομικό ρεκόρ).



Δύο κολυμβήτριές μας, η Ελισάβετ Παντή και η Αννα Ντουντουνάκη, μετά από τις πρωινές προκρίσεις τους στους απογευματινούς ημιτελικούς, δεν κατάφεραν να προκριθούν στον τελικό, κάτι που θεωρείτο πολύ δύσκολο, καθώς ήδη είχαν κάνει την υπέρβαση. Η Παντή στα 50μ. ύπτιο με 30.12 έκανε συνολικά τον 14ο χρόνο και η Ντουντουνάκη στα 100μ. πεταλούδα με χρόνο 1.03.73 πήρε την 16η θέση.



πρωταθλητής Ευρώπης στα 50μ. πρόσθιο, Παναγιώτης Σαμιλίδης, ο οποίος ανέβασε την ελληνική σημαία στον πιο υψηλό ιστό και ακούστηκε ο Εθνικός μας Υμνος στο κολυμβητήριο Tasmajdan, δήλωσε για τη σπουδαία επιτυχία του: «Είχα πεισμώσει από την ακύρωσή μου στα 200μ. πρόσθιο και δεν επρόκειτο να μου ξεφύγει αυτό το μετάλλιο. Είμαι πολύ χαρούμενος, καθώς το χρυσό μετάλλιο συνοδεύτηκε και από πανελλήνιο ρεκόρ. Μπήκα δυνατά πιστεύοντας ότι μπορώ να τα καταφέρω και έφθασα στην επιτυχία».



Ο Ανδρέας Βαζαίος, που κατέκτησε το χάλκινο μετάλλιο στα 200μ. μικτή ατομική, ανέφερε: «Χάρηκα πάρα πολύ αυτό το μετάλλιο, δεν πειράζει που είναι χάλκινο και έχασα για λίγο το αργυρό. Είναι μεγάλη επιτυχία και η τρίτη θέση. Ευχαριστώ όλους τους προπονητές μου που με βοήθησαν να φθάσω σε αυτή τη μεγάλη επιτυχία».



Ο γενικός γραμματέας της ΚΟΕ, Δημήτρης Σαρακατσάνης, αρχηγός της ελληνικής αποστολής, ο οποίος έκανε την απονομή του χρυσού μεταλλίου στο Σαμιλίδη, είπε: «Περιμέναμε αυτές τις επιτυχίες και μάλιστα κάτι παραπάνω, αν δεν υπήρχε η ακύρωση στα 200μ. πρόσθιο. Εσπασε όμως ο διάβολος το πόδι του και πήραμε τα δύο μετάλλια. Ελπίζω πως θα έχουμε και λλα. Η διοργάνωση δεν είναι καθόλου καλή. Εχω παρακολουθήσει πολλές άλλες και αυτή είναι από τις χειρότερες».



Τις επιτυχίες του Παναγιώτη Σαμιλίδη και του Ανδρέα Βαζαίου στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα κολύμβησης εφήβων/νεανίδων του Βελιγραδίου χαιρέτησε με δηλώσεις του ο Δημήτρης Διαθεσόπουλος. «Πρόκειται για μεγάλη επιτυχία. Τις περιμέναμε αυτές τις επιτυχίες. Τα παιδιά αυτά βρίσκονται σε υψηλό επίπεδο και, αν όλα πάνε καλά, το Σαββατοκύριακο περιμένουμε και άλλες διακρίσεις. Αυτά τα παιδιά είναι η νέα φουρνιά της ελληνικής κολύμβησης, που έρχονται επάξια να συνεχίσουν το έργο μεγάλων κολυμβητών, όπως ο Δρυμωνάκος, ο Γρηγοριάδης, ο Γιαννιώτης και άλλοι. Συγχαρητήρια και τους εύχομαι να πάνε και πιο πάνω, να πάρουν την πρόκριση στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου», τόνισε ο πρόεδρος της ΚΟΕ.



Σε πελάγη ευτυχίας έπλεε, όπως είναι φυσιολογικό η Ελένη Σταυρακοπούλου, πρόεδρος του ΑΝΟ Αργυρούπολης, σωματείο στο οποίο ανήκουν οι δύο αθλητές. «Συγχαρητήρια στα παιδιά και τους προπονητές τους, Αλέξανδρο Νικολόπουλο, Δημήτρη Αθυμαρίτη και Βαγγέλη Κοζομπόλη, για τη σπουδαία δουλειά που κάνουν όλοι μαζί στο σύλλογο. Είμαι περήφανη γι΄αυτούς. Θα ήθελα να ευχαριστήσω τον γενικό γραμματέα της ομοσπονδίας, Δημήτρη Σαρακατσάνη, για την ευγενική υποστήριξή του και που είναι το άγρυπνο βλέμμα πάνω από την ελληνική κολύμβηση», τόνισε η κα. Σταυρακοπούλου, που είναι παράλληλα και μέλος του Δ.Σ. της ΚΟΕ.