Ο ΒΑΠ Κολοσσός έφτασε στην πηγή αλλά ίσα που δροσίστηκε αφού ο Πανιώνιος, στο πέμπτο και καθοριστικό ματς της σειράς του μικρού τελικού, έκανε το «μπρέικ» (63-73) και γέμισε ολόκληρες κανάτες για να «ξεδιψάσει» μετά την μαραθώνια διαδρομή για την 3η θέση.

Η ομάδα της Νέας Σμύρνης ήταν καλύτερη στο σύνολο από τους Ροδίτες στη διάρκεια των πλέι οφ για τις θέσεις 3-4 και δικαίως τερμάτισε πιο ψηλά όμως οι «θαλασσί» άξιζαν το πιο θερμό χειροκρότημα από τον φίλαθλο κόσμο του νησιού για την εκπληκτική και ανεπανάληπτη πορεία που πραγματοποίησαν.

Μπορεί η εντός έδρας ήττα στο πιο κρίσιμο παιχνίδι να στενοχώρησε τους παίκτες του Βασίλη Φραγκιά αλλά θα πρέπει να αισθάνονται υπερήφανοι για όσα οι ίδιοι πέτυχαν φέτος. Τόσο υπερήφανοι όσο οι απανταχού Ροδίτες που παρακολούθησαν την ομάδα του νησιού τους να γράφει ιστορία βδομάδα με τη βδομάδα και να γίνεται η κορυφαία ομάδα της ελληνικής περιφέρειας στα είκοσι χρόνια λειτουργίας του ΕΣΑΚΕ!

ʼλλο ένα θρίλερ…
Σε δύο λεπτά ο Πανιώνιος έτρεξε ένα σερί 10-0, με Μπάρλο και Ντίμπλερ, και προηγήθηκε 2-10 στο 3’ χωρίς ιδιαίτερες δυσκολίες. Ο ΒΑΠ Κολοσσός έκανε διαδοχικά λάθη και ο Βασίλης Φραγκιάς πήρε αμέσως τάιμ άουτ ενώ προχώρησε σε τρεις αλλαγές. Λιακόπουλος και Γεωργαλλής πήραν τη θέση των Τσάμη και Χόπσον ενώ κόντυνε το σχήμα με τον Ασημακόπουλο αντί του Χαρίση. Μετά από τέσσερα λεπτά, οι γηπεδούχοι είχαν κολλήσει επιθετικά στο ένα καλάθι με το οποίο και είχαν ανοίξει το σκορ του αγώνα (κάρφωμα του Μπόικιν) ενώ στην άμυνα άφηναν διαδρόμους προς το καλάθι και οι Νεοσμυρνιώτες το εκμεταλλεύτηκαν, παρά τον τραυματισμό του Ντίμπλερ στο μάτι που τον έθεσε νοκ άουτ για το πρώτο δεκάλεπτο.

Ασημακόπουλος και Καλαϊτζής έδωσαν την απαραίτητη ψυχραιμία στο παιχνίδι του ΒΑΠ Κολοσσού, παίζοντας με υπομονή κι εμπειρία και στο 8’ η ψαλίδα έκλεισε στους δύο πόντους (12-14). Ο πολύπειρος πλέι μέικερ, αφού αξιοποίησε τους συμπαίκτες του με ασίστ ακριβείας, ισοφάρισε με δύο βολές στα 34’’ (16-16) και η περίοδος έληξε 18-18, αποτυπώνοντας τη δίκαιη μοιρασιά μιας και οι δύο ομάδες είχαν από ένα καλό πεντάλεπτο.

Το προβάδισμα επανήλθε μετά από το 2-0 σε «θαλασσί» χέρια με το ωραίο ντράιβ του Λιακόπουλου ενώ μετά από υποδειγματική κυκλοφορία της μπάλας, ο Χόπσον «εκτέλεσε» από τα 6.75 για το 23-19. Σιγά αλλά σταθερά ο ΒΑΠ Κολοσσός άρχισε να ξεφεύγει (26-21) παρά τον «κίνδυνο» των ομαδικών φάουλ που απέκτησε από το 12’ και έγινε υπαρκτός στο 14’ (26-23 με 2β. Μπάρλου).
Η επαναφορά του Ντίμπλερ στο παρκέ ενίσχυσε την περιφερειακή δύναμη του Πανιωνίου και με πέντε γρήγορους πόντους, άλλαξε τη ροή του ματς (26-28) κι έγινε ο πρώτος παίκτης με διψήφιο αριθμό στην επίθεση.

Το κοντό κι ευέλικτο σχήμα των «θαλασσί» με τα τρία γκαρντ (Χάτεν, Λιακόπουλος και Καλαϊτζής) και 5άρι τον Ασημακόπουλο «εξυπηρέτησε» σε μία γρήγορη αντεπίθεση (33-28) ενώ από το αντιαθλητικό φάουλ του Παραγυιού στον Καλαϊτζή (νεύρα και διάφορα «γαλλικά») η ομάδα της Ρόδου προηγήθηκε για πρώτη φορά με +6 (35-29) στο 17’. Ο Πανιώνιος «απάντησε» με ένα σερί 8-0 και στα 15’’ βρέθηκε και πάλι μπροστά στο σκορ με 36-37 χάρη στο τρίποντο του Ναντζφέι ενώ πήγε στα αποδυτήρια με «αέρα» τριών πόντων αφού ο Κις ήταν εύστοχος από κοντά στην εκπνοή του ημιχρόνου (36-39).
Με τον Ντίμπλερ οι «κυανέρυθροι» ήταν… άλλη ομάδα αλλά τα σουτ από Ξανθόπουλο και Ναντζφέι ήταν άστοχα δίνοντας ευκαιρία στον Χόπσον να φτάσει τους δέκα πόντους και να μειώσει σε 40-41 στο 22’. Το σχήμα με τα τρία γκαρντ ήταν αρκετά λειτουργικό στην επίθεση (42-41 με Ασημακόπουλο) όμως είχε τα προβλήματά του στο ριμπάουντ και στην άμυνα πάνω στους Παραγυιό, Ναντζφέι. Γι’ αυτό ο Φραγκιάς στα μισά του 3ου δεκαλέπτου αποφάσισε να ρίξει στο παρκέ τον Χαρίση αντί του αειθαλούς αρχηγού των Ροδιτών αλλά και τον (άφαντο) Μπόικιν αντί του Χόπσον.

Ο Αμερικανός πάουερ φόργουορντ σε δύο φάσεις αναγκάστηκε να ξανακαθίσει στον πάγκο (4ο φάουλ) όμως ο Πανιώνιος είχε ήδη πάρει φόρα (44-51). Με την ανοχή των διαιτητών, μάλιστα, έφτασε και στο +9 (46-55) αποκτώντας όχι μόνο ένα σεβαστό προβάδισμα αλλά και καλή ψυχολογία ενόψει της τέταρτης περιόδου.

Ο ΒΑΠ Κολοσσός έδειχνε ότι δεν μπορούσε να γυρίσει το ματς κι αυτή τη φορά, όπως στο πρώτο παιχνίδι της σειράς (53-59). Με τις επιθετικές του λύσεις να έχουν περιοριστεί αισθητά (σε κακή μέρα ο Τσάμης, άστοχος ο Χαρίσης, εκτός κλίματος οι Χάτεν, Μπόικιν), τα περίμενε όλα από τον Ασημακόπουλο, που πάλευε με τους Παραγυιό και Ναντζφέι, και τον Λιακόπουλο ο οποίος ήταν καθηλωμένος στον πάγκο. Τα μις ματς στην άμυνα έδωσαν στους φιλοξενούμενους το πλεονέκτημα να παίξουν κάτω από το καλάθι και φυσιολογικά ήταν σταθερά μπροστά (55-62 στο 36’).

Το τρίποντο του Χάτεν, από τα …συνηθισμένα του Αμερικανού πόιντ γκαρντ, ζέστανε κυρίως την ατμόσφαιρα στην εξέδρα που έκανε ό,τι μπορούσε για να δώσει ώθηση στους «θαλασσί». Ο χρόνος όμως κυλούσε με τον Πανιώνιο να κάνει ό,τι θέλει στον αγωνιστικό χώρο και να «πνίγει» αμυντικά τον ΒΑΠ Κολοσσό. Στο μπάσκετ, όπως μας δίδαξε ο Ολυμπιακός στην Πόλη, όλα γίνονται και το γκολ – φάουλ του εξαιρετικού Γιώργου Καλαϊτζή (61-64) κράτησε «ζωντανές» τις ελπίδες των γηπεδούχων όμως έμελλε να είναι το «κύκνειο άσμα».

Οι παίκτες του Γιώργου Μπαρτζώκα έπαιξαν έξυπνα και ψύχραιμα ως το τέλος, ο Καββαδάς έβαλε τις κρίσιμες βολές και δίκαια έκαναν το «μπρέικ» και κατέκτησαν την 3η θέση.

Δεκάλεπτα: 18-18, 36-39(ημιχρ.), 50-55, 63-73

Διαιτητές: Τανατζής, Γκόντας, Αναστόπουλος Π.

ΒΑΠ Κολοσσός (Φραγκιάς): Λιακόπουλος 7, Χάτεν 7(1), Καλαϊτζής 11, Γεωργαλλής, Ασημακόπουλος 16(1), Μπόικιν 2, Χαρίσης 5, Τσάμης 5, Χόπσον 10(1).
Πανιώνιος (Μπαρτζώκας): Ξανθόπουλος 1, Κις 9(1), Αθανασούλας, Ντίμπλερ 20(3), Μπατής 5, Καββαδάς 15, Ναντζφέι 9(1), Παραγυιός 6, Μπάρλος 8(1).

**Ένα πρόβλημα τραυματισμού άφησε εκτός «μάχης» τον Ζήση Σαρικόπουλο ο οποίος είχε κάνει καλό παιχνίδι στη Νέα Σμύρνη.