Αφιέρωμα στην «Κασιακή Αδελφότης Αμερικής»

Της Δέσποινας Αφεντούλη στον ΕΘΝΙΚΟ ΚΗΡΥΚΑ

 

«Η Κάσος αν και ένδοξη
είν’ καταδικασμένη,
κι έτσι η μετανάστευση
κι ο χρόνος την μαραίνει»*

Η «Κασιακή Αδελφότης Αμερικής» είναι η μεγαλύτερη κοινότητα Κασίων, όχι μόνο στο Μπρονξ της Νέας Υόρκης, αλλά και σε ολόκληρη την Αμερική. Ο «Ε.Κ.» μίλησε με μέλη του σωματείου για την ιστορία και το μέλλον του.

Ο πρώην πρόεδρος και μακρογενέστερος πρώην γραμματέας, Νικόλαος Παπαγεωργίου, διευκρίνισε ότι 650 Κασιώτες διαμένουν στην ευρύτερη περιοχή της Νέας Υόρκης, αριθμός μεγάλος, όπως είπε, αν σκεφτεί κανείς ότι στην Κάσο μόνιμοι κάτοικοι είναι 850.

Ανέφερε ότι ο σύλλογος ιδρύθηκε το 1930, με έδρα το Μανχάταν, και ήταν ο πρώτος σταθμός του ναυτικού, περαστικού ή μετανάστη. Το 1967, τόνισε ότι μεταφέρθηκε στο Μπρονξ, με ιδιόκτητη, αποπληρωμένη και αυτοσυντήρητη Λέσχη (οίκημα), από δωρεές Κασίων εφοπλιστών – των αδελφών Μανώλη και Ηλία Κουλουκουντή, Αντώνη Παπαδάκη και Νικόλα Ρεθύμνη – και εισφορές μελών του συλλόγου.

Ο πρόεδρος, Γιώργος Μαστρομανώλης, ανέφερε ότι ο χώρος δημιουργήθηκε ως σημείο συνάντησης, όπου μαγείρευαν, έτρωγαν, αντάλλαζαν πληροφορίες για δουλειές και έπαιζαν παραδοσιακά παιγνίδια, ενώ πρόσθεσε ότι υποστήριζαν οικονομικά ή με όποιο τρόπο μπορούσαν, όσους έχρηζαν βοηθείας, λόγω ασθενείας.

Ο πρώην πρόεδρος και νυν σύμβουλος, Νικόλαος Αθανασιάδης, είπε ότι ο σύλλογος εξακολουθεί να υπηρετεί τους ίδιους σκοπούς από την ίδρυσή του, επισημαίνοντας ότι όταν χρειάζεται κάτι το νησί, ο σύλλογος πάντα το υποστηρίζει και το κοινωνικό έργο του συλλόγου δεν σταματά. Πρόσθεσε ότι πολλοί Ελληνες, όχι μόνο Κάσιοι, πηγαίνουν στο λεγόμενο «Καφενείο» ή «Λέσχη», όπου είναι τόπος συγκεντρώσεως, βλέπουν αγώνες, πηγαίνουν κάθε απόγευμα μετά τη δουλειά, πριν πάνε στο σπίτι, και γίνονται πολλές εκδηλώσεις.

Ο Ν. Παπαγεωργίου τόνισε ότι το σωματείο είναι μέλος της Δωδεκανησιακής Ομοσπονδίας Αμερικής, έχει 150 μεικτά μέλη, άνδρες και γυναίκες και δραστήρια νεολαία, καθώς και ότι οι Κασιώτες έχουν σαράντα επιχειρήσεις, όπου δουλεύουν επίσης οι περισσότεροι Κασιώτες. Οπως είπε, ο σύλλογος είναι η «κυψέλη» των Κασίων: «Εδώ θα βρεις εργάτες για το μαγαζί σου, εδώ θα μάθεις τα νέα τι έγινε στην Κάσο, εδώ θα μάθεις πού θα γίνει εκδρομή… είναι ένα είδος δημαρχείου εδώ πέρα».

Ο Γ. Μαστρομανώλης υπογράμμισε ότι την παράδοση της Κάσου, με το παραδοσιακό πιάτο σε γάμους και πανηγύρια, που σερβίρουν άνδρες, προσπάθησαν και την φέρανε στην πρωτοχρονιάτικη εορτή του συλλόγου, ενώ είπε ότι έκαναν μαθήματα λύρας από τον φημισμένο Κάσιο λυράρη, Σάββα Περσελή, καθώς και χορού. Αναφορικά με την εκμάθηση της ελληνικής γλώσσας, είπε ότι τα παιδιά πηγαίνουν κυρίως στα σχολεία των Κοινοτήτων τους, Ζωοδόχου Πηγής και του Αγίου Πέτρου του Αποστόλου, στο Μπρονξ.

Η πρώην αντιπρόεδρος και σύζυγος του προέδρου, Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη, είπε ότι με τη βοήθεια της τεχνολογίας δείχνουν στα παιδιά τους την παράδοση και ιστορία της Κάσου, αναφέροντας ότι πρώτη φορά πέρυσι έγινε αναπαράσταση του Ολοκαυτώματος στην Κάσο και τα παιδιά στο Μπρονξ την είδανε σε βίντεο.

Η σύμβουλος, Μαρία Ζούλη Κατέχη, είπε ότι θέλει το παιδί της να μεγαλώσει όπως και η ίδια, με τα ήθη και τα έθιμα της Κάσου, μέσα από τις δραστηριότητες του συλλόγου, τονίζοντας ότι στην περιοχή του Μπρονξ είναι περίπου 100 οικογένειες και είναι σημαντικό, γιατί τα παιδιά τους μεγαλώνουν μαζί.

Η γραμματέας, Σοφία Λυριστή Φραγκούλη, δήλωσε υπερηφάνεια για την καταγωγή της και τόνισε ότι προσπαθούν να διατηρήσουν την ταυτότητά τους, ανάμεσα σε εθνότητες στη Νέα Υόρκη. Οι παλαιότεροι, είπε, έχουν πάει πίσω στο νησί και η νεότερη γενιά έχει μετακομίσει σε άλλες περιοχές της Νέας Υόρκης.
Ο τέως πρόεδρος και νυν σύμβουλος, Μιχάλης Βασ. Ζούλης, τόνισε ότι ο απώτερος σκοπός του συλλόγου είναι η διατήρηση των ηθών και των εθίμων της Κάσου, να μείνουν οι άνθρωποί τους κοντά και τα παιδιά τους, να μην αποξενωθούν και να μη φύγουν μακριά.

*Απόσπασμα της μαντινάδας του Ν. Παπαγεωργίου με τίτλο «Η ένδοξη Κάσος».
 

Εξωτερική άποψη κτιρίου της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής στο Μπρονξ, στις 3 Οκτωβρίου 2018. Φωτογραφία: «Ε.Κ.»/Δέσποινα Αφεντούλη
Εξωτερική άποψη κτιρίου της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής στο Μπρονξ, στις 3 Οκτωβρίου 2018. Φωτογραφία: «Ε.Κ.»/Δέσποινα Αφεντούλη   

 

Στα εγκαίνια του κτιρίου της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής στις 7 Ιουνίου 1982 στο Μπρονξ. Φωτ. Ορθιοι από αριστερά: Μηνάς Ηλιακώστας, Κώστας Α. Περσελής, Κώστας Βονοπάρτης, Ηλίας Παμπαφίκος, Εμμ. Α. Ασπράς, Μιχαήλ Γ. Περσελής, Γεώργιος Ν. Λυριστής, Εμμ. Γρηγοριάδης, Ηλίας Ι. Ασπράς και Δημήτριος Γρηγοριάδης. Καθήμενοι από αριστερά: Δρ Ανδρέας Πλαïτάκης, Ηλίας Διακολιός, Εμμ. Κουλουκουντής, Σεβασμιώτατος Νεκτάριος, Γεώργιος Ε. Βρεττός, Δημήτριος Παπακωνσταντίνου και Νικόλαος Β. Παπαγεωργίου. Η φωτογραφία παραχωρήθηκε από το αρχείο της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής.
Στα εγκαίνια του κτιρίου της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής στις 7 Ιουνίου 1982 στο Μπρονξ. Φωτ. Ορθιοι από αριστερά: Μηνάς Ηλιακώστας, Κώστας Α. Περσελής, Κώστας Βονοπάρτης, Ηλίας Παμπαφίκος, Εμμ. Α. Ασπράς, Μιχαήλ Γ. Περσελής, Γεώργιος Ν. Λυριστής, Εμμ. Γρηγοριάδης, Ηλίας Ι. Ασπράς και Δημήτριος Γρηγοριάδης. Καθήμενοι από αριστερά: Δρ Ανδρέας Πλαïτάκης, Ηλίας Διακολιός, Εμμ. Κουλουκουντής, Σεβασμιώτατος Νεκτάριος, Γεώργιος Ε. Βρεττός, Δημήτριος Παπακωνσταντίνου και Νικόλαος Β. Παπαγεωργίου. Η φωτογραφία παραχωρήθηκε από το αρχείο της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής.

 

Εορτασμός της Κοίμησης της Θεοτόκου στην Κάσο. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη
Εορτασμός της Κοίμησης της Θεοτόκου στην Κάσο. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη

 

Η σημαία της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής. Φωτογραφία: «Ε.Κ.»/Δέσποινα Αφεντούλη
Η σημαία της Κασιακής Αδελφότητος Αμερικής. Φωτογραφία: «Ε.Κ.»/Δέσποινα Αφεντούλη

 

Στο πανηγύρι που διοργανώνεται για τον εορτασμό της Κοίμησης της Θεοτόκου, το σερβίρισμα του φαγητού γίνεται μόνο από άνδρες στην Κάσο. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη
Στο πανηγύρι που διοργανώνεται για τον εορτασμό της Κοίμησης της Θεοτόκου, το σερβίρισμα του φαγητού γίνεται μόνο από άνδρες στην Κάσο. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη 

 

Στο πανηγύρι που διοργανώνεται για τον εορτασμό της Κοίμησης της Θεοτόκου, το σερβίρισμα του φαγητού γίνεται μόνο από άνδρες στην Κάσο. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη.
Στο πανηγύρι που διοργανώνεται για τον εορτασμό της Κοίμησης της Θεοτόκου, το σερβίρισμα του φαγητού γίνεται μόνο από άνδρες στην Κάσο. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη.

 

 

Παραδοσιακό κασιώτικο πιάτο, όπου κατά το μαγείρεμά του καλύπτεται με πηλό το σκεύος. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη.
Παραδοσιακό κασιώτικο πιάτο, όπου κατά το μαγείρεμά του καλύπτεται με πηλό το σκεύος. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη.

 

Παραδοσιακό κασιώτικο πιάτο, με πιλάφι, πατάτες τηγανητές και ντολμαδάκια. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη
Παραδοσιακό κασιώτικο πιάτο, με πιλάφι, πατάτες τηγανητές και ντολμαδάκια. Η φωτογραφία είναι από το προσωπικό αρχείο της Κίκη Φούλα Μαστρομανώλη