Την εορτή της Ενσωμάτωσης γιόρτασαν οι Δωδεκανήσιοι της Αμερικής

Γράφει ο Εμμανουήλ Κασσώτης

 

Συγχρόνως με την ίδρυση της Δωδεκανησιακής Ομοσπονδίας, το 1950, καθιερώθηκε στην Αμερική ο ετήσιος εορτασμός της Ενσωμάτωσης της Δωδεκανήσου με την Ελλάδα.

Την πρώτη χρονιά η Θεία Λειτουργία και δοξολογία έγιναν στον Καθεδρικό ναό της Αγίας Τριάδας στη Νέα Υόρκη, χοροστατούντός του τότε Αρχιεπισκόπου Βορείου και Νοτίου Αμερικής Μιχαήλ.

Παρευρέθηκαν Αμερικανοί πολιτικοί και κυβερνητικοί αξιωματούχοι, Έλληνες διπλωμάτες, οι Κασιώτες εφοπλιστές με τον Μανώλη Κουλουκουντή, πολλοί Δωδεκανήσιοι και άλλοι Ομογενείς.

Ακολούθησε πολιτιστική εκδήλωση στην κοινοτική αίθουσα με ομιλίες για την ιστορική επέτειο. Με τον ίδιο εθνικό ενθουσιασμό συνεχίστηκε ο εορτασμός της ιστορικής επετείου, ακόμη ζούσαν οι πρωτεργάτες του Δωδεκανησιακού Αγώνα που διεξήγαγαν στην Αμερική. Στα πρώτα χρόνια η εκδήλωση γινόταν στον Καθεδρικό ναό και αργότερα σε άλλες εκκλησίες στο Manhattan της Νέας Υόρκης.

Το 1970, μετά την άφιξη αρκετών νέων Δωδεκανησίων μεταναστών, αναδιοργανώθηκε η Δωδεκανησιακή Ομοσπονδία, που συνέχισε να γιορτάζει την επέτειο της Ενσωμάτωσης με τον ίδιο πατριωτικό ενθουσιασμό. Στο μεταξύ, αρκετοί παλαιοί και νέοι Δωδεκανήσιοι μετανάστες μετακόμισαν στην Αστόρια της Νέας Υόρκης και ο εορτασμός καθιερώθηκε να γίνεται στον Καθεδρικό ναό του Αγίου Δημητρίου.

Στα 71 χρόνια που πέρασαν, ελάχιστοι από τους πρωτεργάτες ζουν, ακόμα και τα παιδιά της εποχής, που γεννήθηκαν σκλάβοι και πρόφθασαν να δουν τη μέρα της Λευτεριάς, λιγόστεψαν και όσοι έμειναν απολαμβάνουν τα χειμωνιάτικα ηλιοβασιλέματα της ζωής τους και ζουν με τις αναμνήσεις τους. Έχουν όμως προστεθεί δύο καινούργιες γενεές, τα παιδιά και τα εγγόνια τους.

Κάθε χρόνο που θά’ρθει η επέτειος της Ενσωμάτωσης, όλοι αυτοί οι Δωδεκανήσιοι, με τον ίδιο πατριωτικό ενθουσιασμό θα πάνε να γιορτάσουν τη «Μεγάλη αυτή Μέρα». Σήμερα, η γιορτή της Ενσωμάτωσης αποτελεί τον συνδετικό κρίκο και τον πιο ισχυρό δεσμό που υπάρχει μεταξύ των Δωδεκανησίων της Αμερικής. Έτσι και φέτος, την Κυριακή 10 Μαρτίου, οι Δωδεκανήσιοι της Αμερικής γιόρτασαν στο καθεδρικό ναό του Αγίου Δημητρίου στην Αστόρια της Νέας Υόρκης, την 71η επέτειο της Ενσωμάτωσης της Δωδεκανήσου με τη  μητέρα Ελλάδα.

Όπως κάθε χρόνο, οι προετοιμασίες για τη γιορτή άρχισαν από νωρίς μαζί με δημοσιεύσεις στον ομογενειακό Τύπο. Παράλληλα και από πιο μπροστά, η πολλή δουλειά και οι προετοιμασίες γινόντουσαν αθόρυβα. Γύρω στα 100 άτομα, από την πρόεδρο της Ομοσπονδίας μέχρι το πιο μικρό παιδί έπρεπε να προετοιμαστούν και να συντονιστούν για την ημέρα της γιορτής.

Η αίθουσα έπρεπε να ετοιμαστεί και να διακοσμηθεί για την ημέρα της γιορτής. Τα παραδοσιακά φαγητά, γλυκίσματα, αναψυκτικά, καφέδες και όλα τα εφόδια έπρεπε να προετοιμαστούν. Τα χορευτικά συγκροτήματα να ετοιμάσουν τις παραδοσιακές τους στολές και να κάνουν τις πρόβες τους. Το ίδιο και όσοι ασχολούνται με την παραδοσιακή μουσική, τα τραγούδια και τις επαγγελίες. Κάθε χρόνο, αυτή η προετοιμασία είναι που δένει τους Δωδεκανησίους και τους κάνει να αισθάνονται σαν μια οικογένεια.

Την Κυριακή 10 Μαρτίου, άρχισε η εορτή με αρχιερατική Θεία Λειτουργία και δοξολογία, που τέλεσε ο Καλυμνιακής καταγωγής Μητροπολίτης New Jersey Ευάγγελος Κουρούνης βοηθούμενος από τον ιερατικό προϊστάμενο του Αγίου Δημητρίου, αρχιμανδρίτης Νεκτάριο Παπαζαφυρόπουλο, τον ιερέα Ιάκωβο Ροδίτη και τον διάκονο Νικόλαο Πάρο.

Ακολούθησε αρτοκλασία για τους επιζώντας Δωδεκανησίους και εψάλη επιμνημόσυνος δέηση για τους γνωστούς και άγνωστους ήρωες της Δωδεκανησιακής Ελευθερίας. Ας σημειωθεί ότι, στην επιτυχία της εκδήλωσης συντελεί η συνδρομή της κοινότητας του Αγίου Δημητρίου με πρόεδρο τον Μανώλη Δρίτσα από την Πάτμο. Την εκδήλωση τίμησαν με την παρουσία τους ο Έλληνας Γενικός Πρόξενος της Νέας Υόρκης Κωνσταντίνος Κούτρας και η πρόξενος Λάνα Ζωχιού.

Το πολιτιστικό μέρος του προγράμματος συνεχίστηκε στην αίθουσα εκδηλώσεων της Κοινότητας «Πατρίδη», η οποία ήταν ασφυκτικά γεμάτη, από Δωδεκανησίους και άλλους ομογενείς. Το πρόγραμμα παρουσίασε ο Γιάννης Σακέλλης. Η γιορτή άρχισε με προσευχή από τον Μητροπολίτη Ευάγγελο και στη συνέχεια η Αρετή Μαραγκού έψαλε τον Εθνικό Ύμνο της Αμερικής και ο εξάχρονος Μάρκος Παυλάκης έψαλε τον Εθνικό Ύμνο της Ελλάδας.

Ακολούθως η πρόεδρος της Δωδεκανησιακής Ομοσπονδίας Μαρία Μαραγκού, με σύντομη αλλά εμπεριστατωμένη ομιλία αναφέρθηκε στο νόημα της γιορτής. Στη συνέχεια ο Γενικός Πρόξενος της Ελλάδας Κωνσταντίνος Κούτρας μετέφερε τον χαιρετισμό της Ελληνικής πατρίδας. Τον πανηγυρικό της ημέρας εκφώνησε ο Μητροπολίτης Ευάγγελος.

Το πρόγραμμα συνεχίστηκε με απαγγελίες του «Ύμνου της Δωδεκανήσου» από τη Μελίνα Τσιροπούλου, «Στη Γαλάζια Θάλασσα μας» από την Ειρήνη Μαραγιάννη και «Στα Ελεύθερα Δωδεκάνησα» από τον Βασίλη Μιχαηλίδη.

Στη συνέχεια χόρεψαν τα χορευτικά της Κάσου, Καλύμνου, Νισύρου, Τήλου και της Δωδεκανησιακής Νεολαίας. Στην παραδοσιακή ορχήστρα συμμετείχαν, από τη Δωδεκανησιακή Νεολαία οι Ανδρέας Γκούστας (λύρα), Αναστάσης Σιφονιός (βιολί) Βασίλης Βασιλιάδης (λαούτο) και Γιάννης Θεμελής (λαούτο).

Τελειώνοντας, ο Γιάννης Σακέλλης ευχαρίστησε όσους εργάστηκαν για την επιτυχία της γιορτής και αυτούς που την τίμησαν με την παρουσία τους.

 

Στο τραπέζι των επισήμων από δεξιά: η πρόεδρος της Ομοσπονδίας Μαρία Μαραγκού, ο πρόεδρος της Κοινότητας Μανώλης Δρίτσας, ο Αρχιμανδρίτης Νεκτάριος, ο Μητροπολίτης Ευάγγελος, ο Γενικός Πρόξενος Κωνσταντίνος Κούτρας, η πρόξενος Λάνα Ζωχιού, ο πάτερ Ιάκωβος Ροδίτης και ο διάκονος Νικόλαος Πάρος. Στο βάθος το ιστορικό λάβαρο της Δωδεκανησιακής Ομοσπονδίας και ο χάρτης με τα νησιά της Δωδεκανήσου.
Στο τραπέζι των επισήμων από δεξιά: η πρόεδρος της Ομοσπονδίας Μαρία Μαραγκού, ο πρόεδρος της Κοινότητας Μανώλης Δρίτσας, ο Αρχιμανδρίτης Νεκτάριος, ο Μητροπολίτης Ευάγγελος, ο Γενικός Πρόξενος Κωνσταντίνος Κούτρας, η πρόξενος Λάνα Ζωχιού, ο πάτερ Ιάκωβος Ροδίτης και ο διάκονος Νικόλαος Πάρος. Στο βάθος το ιστορικό λάβαρο της Δωδεκανησιακής Ομοσπονδίας και ο χάρτης με τα νησιά της Δωδεκανήσου.

 

Η Δωδεκανησιακή Νεολαία κλείνει το χορό με όλα τα νησιά αγκαλιασμένα και αδελφωμένα.
Η Δωδεκανησιακή Νεολαία κλείνει το χορό με όλα τα νησιά αγκαλιασμένα και αδελφωμένα.

 

Κάθε χρόνο η Νίσυρος δίνει το “παρών”.
Κάθε χρόνο η Νίσυρος δίνει το “παρών”.

 

Από το Bronx ήρθαν τα Κασιωτάκια να πάρουν μέρος στον εορτασμό.
Από το Bronx ήρθαν τα Κασιωτάκια να πάρουν μέρος στον εορτασμό.

 

Από τα φοιτητικά τους χρόνια και πάνω από μισό αιώνα, οι Δημοσθένης Τριανταφύλλου (αριστερά) και Μανώλης Κασσώτης δίνουν κάθε χρόνο το “παρών” στην εορτή της Ενσωμάτωσης. Είναι από αυτούς που γεννήθηκαν σκλάβοι και αντίκρισαν να ξημερώνει η «Μεγάλη Μέρα της ΛΕΥΤΕΡΙΑΣ».
Από τα φοιτητικά τους χρόνια και πάνω από μισό αιώνα, οι Δημοσθένης Τριανταφύλλου (αριστερά) και Μανώλης Κασσώτης δίνουν κάθε χρόνο το “παρών” στην εορτή της Ενσωμάτωσης. Είναι από αυτούς που γεννήθηκαν σκλάβοι και αντίκρισαν να ξημερώνει η «Μεγάλη Μέρα της ΛΕΥΤΕΡΙΑΣ».