Ήλιος: σύμμαχος ή εχθρός;

H χώρα μας φημίζεται για τις πανέμορφες παραλίες και το λαμπερό της μεσογειακό ήλιο. Η ηλιοφάνεια στην Ελλάδα διαρκεί τις περισσότερες μέρες του χρόνου, ενώ σε πολλά μέρη της πατρίδας μας η ετήσια ηλιοφάνεια φτάνει μέχρι τις 3000 ώρες.

Τους μήνες του καλοκαιριού, η αυξημένη ηλιοφάνεια, σε συνδυασμό με την αύξηση της θερμοκρασίας, μας δημιουργεί μια ευχάριστη διάθεση για να ξεφύγουμε από τη ρουτίνα της καθημερινότητας και να καταφύγουμε στην πιο κοντινή παραλία. Εκεί, εκτός από τα παιχνίδια με τη θάλασσα και την άμμο, είναι σίγουρο πως θα θελήσουμε να κάνουμε και ηλιοθεραπεία.

Ο ήλιος όμως που βρίσκεται παντού και μας παραμονεύει σε κάθε μας κίνηση, έχει τους δικούς του κανόνες.
Εάν δεν του φερθούμε σωστά μπορεί να προκαλέσει ανεπανόρθωτες βλάβες στην υγεία μας με τις βλαβερές ακτινοβολίες του, ενώ εάν τον αντιμετωπίσουμε με σύνεση και προσοχή μπορούμε, εκτός από το να αποκτήσουμε το σοκολατί χρώμα που για χρόνια ονειρευόμασταν, να προστατεύσουμε και την υγεία μας.

Η Μελανίνη στο δέρμα μας
Έχετε όμως αναρωτηθεί ποτέ, πού οφείλεται το σκούρο χρώμα του δέρματός σας που με τόσο κόπο αποκτήσατε στις τελευταίες σας διακοπές; Tο μαύρισμα είναι μια από τις φυσιολογικές προστατευτικές αντιδράσεις του οργανισμού και το σκούρο χρώμα του δέρματος οφείλεται στα μελανοκύτταρα που βρίσκονται στο δέρμα και παράγουν μια ουσία τη μελανίνη.

Όταν το δέρμα εκτίθεται στην υπεριώδη ακτινοβολία του ήλιου παράγεται όλο και περισσότερη μελανίνη. Ταυτόχρονα, θωρακίζεται το στρώμα της κερατίνης στιβάδας του δέρματος, με αποτέλεσμα να απορροφούνται οι θερμικές ακτίνες και εξασφαλίζεται με αυτό τον τρόπο η αντοχή του δέρματος στη μακροχρόνια έκθεση στην υπεριώδη ακτινοβολία του ήλιου.

Η ποσότητα της χρωστικής μελανίνης όμως δεν ειναι ίδια σε όλους τους ανθρώπους. Υπάρχουν πολλοί  άνθρωποι που το δέρμα τους μάλλον κοκκινίζει, αντί   να μαυρίζει και κινδυνεύουν άμεσα να πάθουν εγκαύματα από τις ηλιακές ακτινοβολίες. Όλοι μας, αλλά ιδιαίτερα αυτές οι ομάδες πληθυσμού που συνήθως διακρίνονται για το λευκό χρώμα του δέρματός τους, οφείλουμε να αποφεύγουμε την πολύωρη έκθεσή μας στον ήλιο και να χρησιμοποιούμε πάντα αντηλιακό.

Σε μερικές κατηγορίες ανθρώπων, η μελανίνη δεν είναι ομοιόμορφα κατανεμημένη στο δέρμα με αποτέλεσμα να μην μπορούν να πετύχουν ομοιόμορφο μαύρισμα, χωρίς την ύπαρξη κάποιας προστατευτικής κρέμας στο δέρμα τους.

Οι ακτινοβολίες UVA και UVB – H αόρατη  απειλή

Ο ήλιος περιλαμβάνει τριών ειδών ακτινοβολίες: α) τις υπέρυθρες που προκαλούν τη ζέστη, β) τις ορατές που δεν είναι άλλες από τις ακτίνες του φωτός και γ) τις υπεριώδεις, οι οποίες δεν είναι αντιληπτές από το ανθρώπινο μάτι.

Οι υπεριώδεις ακτίνες του ήλιου, που επηρεάζουν περισσότερο το δέρμα μας και προκαλούν το μαύρισμα, αλλά και την καταστροφή των δερματικών στοιβάδων, είναι δύο ειδών: – η υπεριώδης ακτινοβολία τύπου Α (UVA) και – η υπεριώδης ακτινοβολία τύπου Β (UVB).

H UVA που αποτελεί το 95% της ηλιακης ακτινοβολίας, δεν προκαλεί εγκαύματα όπως η UVB, αλλά μπορεί να διαπεράσει το δέρμα ευκολότερα και πιο βαθιά και προκαλεί μαύρισμα με πιο αργούς ρυθμούς. Συνήθως, ένα ποσοστό UVB ευθύνεται για την καταστροφή του δέρματος, ενώ οι UVΑ  ευθύνονται για τη ρίκνωση και την απώλεια της ελαστικότητας, που προκαλεί την πρόωρη γήρανσή του.

Η υπεριώδης ακτινοβολία είναι συνδεδεμένη με τον καρκίνο του δέρματος. Η ένταση της UVB ακτινοβολίας αυξάνει πιο κοντά στον ισημερινό, αλλά και όσο ανεβαίνουμε σε μεγαλύτερο υψόμετρο.

Η αλόγιστη έκθεση μας στις ακτινοβολίες UVA και UVB είναι επικίνδυνη για την υγεία μας. Γι’αυτό το λόγο, πρέπει πάντα τα αντηλιακά προϊόντα, που υπάρχουν, να αναγράφουν ότι περιλαμβάνουν ειδική προστατευτική σύνθεση για τις υπεριώδεις ακτινοβολίες τύπου UVA και UVB.

H «σκοτεινή» πλευρά του μαυρίσματος

Η αλόγιστη έκθεσή μας στον ήλιο μπορεί να προκαλέσει σημαντικής σημασίας εγκαύματα. Η πολύωρη έκθεση στον ήλιο μπορεί να προκαλέσει πρόωρη γήρανση του δέρματος, καθώς η υπεριώδης ακτινοβολία συντελεί, ώστε οι ινοβλάστες να μη παράγουν καλής ποιότητας κολλαγόνο και ελαστίνη.

Η παρατεταμένη έκθεσή μας στον ήλιο μπορεί να προκαλέσει φωτοδερματίτιδα, που είναι μια αλλεργική αντίδραση του δέρματος στον ήλιο, αλλά και επιπεφυκίτιδα που είναι μια ασθένεια των ματιών, αφού ο βλεννογόνος των ματιών δε διαθέτει προστατετευτικό στρώμα κερατίνης στιβάδας, όπως διαθέτει το δέρμα. Μια ακόμα ασθένεια των ματιών που μπορεί να προκληθεί είναι και ο καταρράκτης, που μπορεί να οδηγήσει στη μόνιμη τύφλωση.

Οι υπεριώδεις ακτινοβολίες μπορούν εύκολα να μειώσουν την αντίσταση του ανοσοποιητικού μας συστήματος, με αποτέλεσμα ο οργανισμός να μην μπορεί να καταπολεμήσει τις ασθένειες.

Πηγή: iatronet.gr