Η διοίκηση της Thomas Cook «μαγείρευε» τα βιβλία, ενώ η εταιρεία κατέρρεε

Αποτυχία της διοίκησης της Thomas Cook, μαγείρεμα στοιχείων και προσπάθεια απόκρυψης των πραγματικών απωλειών καταλόγισε η εξεταστική επιτροπή της βρετανικής Βουλής στα στελέχη της.

Από την πλευρά του, ο πρώην επικεφαλής της εταιρείας, που απολάμβανε αστρονομικά ποσά ως μισθούς και μπόνους, υπερασπίστηκε τα πεπραγμένα του, λέγοντας ότι «προσπάθησε να τη σώσει».

Η Thomas Cook, η παλαιότερη στον κόσμο εταιρεία ταξιδίων, κατέρρευσε τον περασμένο μήνα αφού δεν κατάφερε να έρθει σε συνεννόηση με τους πιστωτές της και να οριστικοποιήσει σχέδιο αναδιάρθρωσής της, με αποτέλεσμα εκατοντάδες χιλιάδες ταξιδιώτες να εγκλωβιστούν σε διάφορες χώρες του κόσμου.

Η διακομματική εξεταστική επιτροπή της βρετανικής Βουλής πραγματοποίησε ακρόαση για τη διερεύνηση των αιτίων κατάρρευσης της Thomas Cook. Καταθέτοντας στην επιτροπή ο πρώην επικεφαλής της εταιρείας, Πέτερ Φανκχάουζερ, ζήτησε συγγνώμη από τους πελάτες, το προσωπικό και τους προμηθευτές ενώ δήλωσε ότι η ευθύνη για την κατάρρευση μοιράζεται μεταξύ πολλών πλευρών που προσπάθησαν, χωρίς αποτέλεσμα πάντως, να καταλήξουν σε συμφωνία διάσωσης.

Όταν οι βουλευτές τον ρώτησαν για τον μισθό του, που ανήλθε στο 1,02 εκατ. στερλίνες (1,160 εκατ. ευρώ),  συμπεριλαμβανομένων συνταξιοδοτικών και άλλων παροχών, ενώ μόνο το 2017 πήρε μπόνους 750.000 λιρών, ο Φανκχάουζερ δήλωσε ότι δεν όρισε ο ίδιος τον μισθό του ούτε αποφάσισε για τα μπόνους.

«Δεν πρόκειται να προσπαθήσω να υπερασπιστώ τον βασικό μου μισθό, διότι σε σχέση με τον βασικό μισθό ενός απλού εργαζομένου, είναι ένα τεράστιο ποσό… κατανοώ πλήρως το κοινό αίσθημα», δήλωσε. στην επιτροπή.

«Το μόνο που μπορώ να απαντήσω είναι ότι εργάστηκα ακούραστα για την επιτυχία αυτής της εταιρείας και λυπάμαι βαθύτατα που δεν κατάφερα να πετύχω τη συμφωνία», είπε.

Υποστήριξε δε ότι οι προσπάθειές του να αναμορφωθεί η Thomas Cook μετά τον διορισμό του το 2014 περιορίστηκαν εξαιτίας των χρεών της και ότι το μπόνους των 750.000 λιρών θα μπορούσε θεωρητικά να επιστραφεί. Ωστόσο, είπε, το 30% του ποσού του καταβλήθηκε σε μετοχές, που τώρα δεν έχουν καμία αξία.

«Η δέσμευσή μου στην εταιρία ήταν ξεκάθαρη: ποτέ δεν πούλησα ούτε μία μετοχή, διότι πίστευα σε αυτή την εταιρία», δήλωσε.

Πάντως, οι «συγγνώμες» και οι ισχυρισμοί του Πέτερ Φανκχάουζερ για την προσπάθεια που έκανε, δεν έπεισαν τους Βρετανούς βουλευτές, οι οποίοι κατηγόρησαν τους διοικούντες ότι προσπάθησαν να «μαγειρέψουν» τα βιβλία της εταιρείας τα τελευταία οχτώ χρόνια, παραλείποντας δαπάνες ύψους 1,8 δισ. λιρών από την κύρια οικονομική της έκθεση. 

Η πρόεδρος της επιτροπής και βουλευτής των Εργατικών, Ρέιτσελ Ριβς, επισήμανε στην τοποθέτησή της πως «τα χρέη της εταιρίας ήταν πολύ χειρότερα από τους αριθμούς που τα μέλη του διοικητικού συμβουλίου προσπαθούσαν να παρουσιάσουν στην αγορά» και ότι στο τέλος πλήρωσαν τις συνέπειες όλου αυτού.

Σύμφωνα με την διακομματική επιτροπή, η αποτυχία της διοίκησης ήταν αυτή που οδήγησε στην κατάρρευση της Thomas Cook και συγκεκριμένα «μία σειρά από εσφαλμένες κρίσεις» κυρίως σε ό,τι αφορά την αποτυχία αντιμετώπισης του χρέους (κατά την πενταετία της διοίκησης των Μέισμαν και Φάνκχαουζερ), στην αποτυχία καταγραφής της υπεραξίας της εταιρείας, όπως και στην αποτυχία πώλησης κάποιων τμημάτων της επιχείρησης προς διάσωση κάποιων άλλων, όπως π.χ. της αεροπορικής εταιρείας ή των ταξιδιωτικών πρακτορείων, προκειμένου να συγκεντρωθεί το απαιτούμενο ποσό των 200 εκατομμυρίων για τη διάσωσή της.

Μάλιστα, η πρόεδρος Ρέιτσελ Ριβς, απευθυνόμενη προς τους πρώην επικεφαλής της Thomas Cook (τους πρώην διευθύνοντες συμβούλους Πέτερ Φάνκχαουζερ και Στεν Ντόγκαρντ, τον πρώην πρόεδρο, Φρανκ Μέισμαν, τους πρώην προέδρους της επιτροπής λογιστικού ελέγχου και της επιτροπής αποζημιώσεων), δήλωσε ότι δεν υπέδειξαν την αρμόζουσα «αξιοπρέπεια» κατά τη σημερινή διερευνητική διαδικασία και τους κάλεσε τουλάχιστον να επιστρέψουν κάποιες από τις μεγάλες αμοιβές που έλαβαν στη διάρκεια της διοίκησής τους.

Καταδικαστική για τη διοίκηση της εταιρείας ήταν και η Ένωση Πιλότων, η οποία εξέδωσε ανακοίνωση με την οποία καταδικάζει την εμφάνιση της διοίκησης ενώπιον της κοινοβουλευτικής επιτροπής. 

«Είναι δίκαιο οι υπεύθυνοι της Thomas Cook να είναι σήμερα υπόλογοι για την κατάρρευση της εταιρείας. Δυστυχώς, σήμερα, ως απάντηση σε μία εξαιρετική ανάκριση από την επιτροπή, είδαμε πολλή συσκότιση και λίγη μεταμέλεια από τους διοικούντες», ανέφερε.

Πηγή: efsyn.gr