Flashback: Ο Λευτέρης Σταυρής, ένας ακόμη «μεγάλος» που πέρασε στην αιωνιότητα

Στη φωτογραφία ο Λευτέρης Σταυρής που από προχθές πέρασε στην αιωνιότητα βυθίζοντας στο πένθος για άλλη μια φορά το Δωδεκανησιακό ποδόσφαιρο.

Ακόμα ένας από τους «μεγάλους» παίκτες των περασμένων δεκαετιών δεν είναι ανάμεσα μας.

Ο Λευτέρης Σταυρής ήταν ένας ιδιαίτερα αγαπητός άνθρωπος, άριστος συνομιλητής, με καλό χιούμορ, μεγάλη ενέργεια και καλοσύνη. Όλοι όσοι τον θυμούνται, όχι μόνο στην κοινωνία των Καλυθιών αλλά και στο νησί της Ρόδου, έχουν να πουν μόνο καλά λόγια. Ήταν ένας μεγάλος γνώστης του ποδοσφαίρου που έφυγε νωρίς αφήνοντας όμως πίσω του στις νέες γενιές μια μεγάλη παρακαταθήκη.

Γεννήθηκε στις 28 Ιανουαρίου του 1951 στις Καλυθιές, όπου έκανε και τα πρώτα του ποδοσφαιρικά βήματα. Αρχικά, στις αλάνες και εν συνεχεία στον τοπικό Απόλλωνα στον οποίο έκανε το πρώτο του δελτίο του 1966. Πήρε το βάπτισμα του πυρός στην ανδρική ομάδα σε πολύ μικρή ηλικία.

Το 1969 η Ρόδος του χτύπησε την πόρτα και παρά τις αρχικές του αντιρρήσεις -γιατί φοβήθηκε ότι δεν θα αγωνίζεται πολύ- και τη μεγάλη πίεση του τότε γενικού αρχηγού Σάββα Γιαννά, υπέγραψε στους «πράσινους». Την ίδια χρονιά είχαν πάρει μετεγγραφή για τη Ρόδο ο Γιάννης Εγγλέζος, ο Γιάννης Καραντάνης αλλά και ο Αντώνης Πίττας από την Κω.

Ο τελευταίος ήταν από τους παίκτες που θαύμαζε. Επρόκειτο για έναν δεινό σκόρερ. Όταν πήγε, στην ομάδα ήδη ήταν και άλλοι πάρα πολύ καλοί παίκτες, όπως ο Νίκος Καραγιάννης, ο Χατζηγεωργίου, ο Διακονικολάου, ο Βόλας, ο Νεοφύτου, ο Αχιολάς, ο Δημητράς, ο Φωτεινός, ο Κυπριώτης και πολλοί άλλοι. Με τα «ελάφια» την αγωνιστική περίοδο 1977 – 1978 πανηγύρισε την άνοδο στην Α’ Εθνική με προπονητή τον Μιχάλη Μπέλλη.

Έμεινε για μια χρονιά στην οποία έκανε μόλις 3 συμμετοχές και την επόμενη βλέποντας ότι δεν χρησιμοποιείται πολύ (αυτό ήταν και το μεγάλο του παράπονο), αποφάσισε να αποχωρήσει οικειοθελώς και να επιστρέψει στον Απόλλωνα Καλυθιών στο πρωτάθλημα της Δ’ Εθνικής Κατηγορίας (είχε δεχθεί πρόταση από τον Διαγόρα την οποία απέρριψε). Μαζί του στον Απόλλωνα, είχαν έρθει οι Στάθης Ελευθερίου και ο Γιώργος Ταχραμάνης.

Προπονητής ήταν ο Ανδρέας Παπαδόπουλος. Το 1988, τη χρονιά που ο σύλλογος υποβιβάστηκε από τη Δ’ Εθνική Κατηγορία, αποφάσισε να κρεμάσει τα ποδοσφαιρικά του παπούτσια, σε ηλικία 37 ετών. Σαν προπονητής εργάστηκε στον Εθνικό Αρχίπολης, τον Διαγόρα Βατίου, τον Αστέρα Μασσάρων, τον Άρη Αρχαγγέλου, του ΑΕΡΑ, του Ερμή Καλυθιών αλλά και της Δόξας Ψίνθου.