Μεγάλες μορφές του Ροδίτικου ποδοσφαίρου: Γιώργος Γεωργαλής

Γράφει ο Δημήτρης Δραγάτης

 

Γιώργος Γεωργαλής: Ένα από τα μεγαλύτερα ποδοσφαιρικά …φαινόμενα της περιοχής μας. Ήταν ο παίκτης που από μόνος του μπορούσε να σηκώσει στο πόδι όλο το γήπεδο.

Με δυο-τρεις μαγικές κινήσεις μόνο. Όταν είχε τη μπάλα στα πόδια του, δύσκολα μπορούσε να συγκρατηθεί από τους αντιπάλους.

Δεν είναι υπερβολή να αναφέρουμε ότι …μιλούσε στην μπάλα και της έλεγε πού ακριβώς να πάει. Πρόκειται για μεγάλο μπαλαδόρο του Δωδεκανησιακού ποδοσφαίρου που άφησε εποχή. Δεν είναι λίγοι φυσικά αυτοί που πιστεύουν ακράδαντα ότι θα μπορούσε να αφήσει πολύ μεγαλύτερη φήμη.

Άξιζε να πάρει μια μετεγγραφή για κάποια από τις μεγάλες ομάδες της Ελλάδας (Παναθηναϊκό, Ολυμπιακό, ΑΕΚ, ΠΑΟΚ) από τους οποίους είχε δεχθεί μάλιστα πρόταση αλλά δεν ήθελε ο ίδιος. Και στην Εθνική θα μπορούσε να παίξει (ήταν στις επιλογές του Αλκέτα Παναγούλια) αλλά και πάλι δεν ήταν …ζεστός. Και κάπνιζε και έπινε και ξενύχταγε αλλά μέσα στο γήπεδο ήταν δυναμίτης…

Ξεκίνημα από τον Δωριέα
Ο Γιώργος Γεωργαλής γεννήθηκε το 1953 στη Ρόδο και πέρασε δύσκολα παιδικά χρόνια καθώς η οικογένειά του ήταν φτωχή. Μεγάλωσε παίζοντας ποδόσφαιρο στις γειτονιές και οι δικοί του ούτε να ακούσουν δεν ήθελαν για ποδόσφαιρο.

Ο ίδιος όμως είχε άλλα σχέδια καθώς το είχε βάλει στόχο να ζήσει μέσα από το ποδόσφαιρο. Δεν είναι μάλιστα τυχαίο ότι μετά τη  Γ’ Γυμνασίου παράτησε και το σχολείο. Σε ηλικία 13 ετών έκανε το πρώτο του δελτίο.

Ο ίδιος ήταν ένθερμος υποστηρικτής του Ροδιακού και ήθελε να αγωνιστεί στην ομάδα αυτή που έπαιζε και ο αδελφός του όμως τελικά κατέληξε στον Δωριέα. Όταν πήγαινε στην Α’ Γυμνασίου τον είδαν δύο παίκτες των «κιτρινόμαυρων» και τον πήραν μαζί τους. Έπαιξε με την παιδική ομάδα και το 1967 που έγινε η γνωστή συγχώνευση συνέχισε στη νεοσύστατη Ρόδο. 

Δόθηκε στον Διαγόρα για αντάλλαγμα του Ξύπα
Στην ανδρική ομάδα προπονητής τότε ήταν ο Ανδρέας Σταματιάδης ο οποίος αμέσως ξεχώρισε το ταλέντο του και του έδινε και συμβουλές. Λίγο μετά τα 16 του χρόνια, ήταν έτοιμος να γίνει επαγγελματίας αλλά τελικά δόθηκε στον Διαγόρα ως αντάλλαγμα για τη μετεγγραφή του Ξύπα, κατόπιν υποδείξεως του αείμνηστου Γιάννη Παυλίδη. Έμεινε τρία χρόνια στον «γηραιό», κυρίως στο τοπικό πρωτάθλημα. Σε ένα παιχνίδι με τον Αργοναύτη όμως, τον παρακολούθησε ο Κώστας Τσάκος και τον πρότεινε στον Εθνικό. 
 

Με τη φανέλα του Διαγόρα κόντρα στον Ολυμπιακό στο τότε Εθνικό Στάδιο της Ρόδου
Με τη φανέλα του Διαγόρα κόντρα στον Ολυμπιακό στο τότε Εθνικό Στάδιο της Ρόδου


Στον Εθνικό του Βικ Μπάκιγχαμ
Δεν χρειάστηκαν περισσότερα από δέκα λεπτά για να ανάψει το «πράσινο φως» ο τότε προπονητής Βικ Μπάκιγχαμ και να ενταχθεί έτσι στο δυναμικό της ομάδας του Πειραιά το 1975. Ήταν μια μετεγγραφή που του απέφερε και τα πρώτα πολύ καλά χρήματα.

Βέβαια το πρώτο διάστημα ήταν δύσκολο καθώς δεν μπορούσε εύκολα να προσαρμοστεί από το τοπικό στην Α’ Εθνική. Σύντομα όμως μπήκε στο πνεύμα και ξεδίπλωσε το απίστευτο ταλέντο του.

Όταν ήρθε η στιγμή να υπηρετήσει τη στρατιωτική του θητεία, η διοίκηση του Εθνικού κατάφερε να πάρει αναβολή λέγοντας ότι σπουδάζει …φαρμακοποιός! Ο ίδιος τους λίγους μήνες παραμονής του στον Πειραιά κατάλαβε ότι δεν του αρέσει το κλίμα.

Ήθελε να φύγει. Οικειοθελώς λοιπόν, «έσπασε» την αναβολή και παρουσιάστηκε στο στρατό. Με την ολοκλήρωση της θητείας του, δεν επέστρεψε ποτέ στον Εθνικό παρά το ότι οι παράγοντες κυριολεκτικά τον παρακαλούσαν. 

Από τον Εθνικό στη Ρόδο
Γύρισε στη Ρόδο στην οποία πρόεδρος ήταν ο Γιώργος Λαμπάδης. Ο Εθνικός ζητούσε 4,5 εκατομμύρια δραχμές (!) για να τον παραχωρήσει και όλα έδειχναν ότι η μετεγγραφή θα χαλάσει.

Τελικά, οι Πειραιώτες κατάλαβαν ότι δεν υπήρχε περίπτωση να επιστρέψει και έτσι την τελευταία στιγμή έριξαν αισθητά τις απαιτήσεις τους και η μετεγγραφή έγινε. Έπαιξε μπάλα με την πράσινη φανέλα για περίπου 6,5 χρόνια.  Έζησε τα καλά χρόνια της «μεγάλης Ρόδου» στα σαλόνια της Α’ Εθνικής αλλά βίωσε και την …κάτω βόλτα.  Τον Δεκέμβριο του 1985 ήρθε η στιγμή να μεταπηδήσει στον Διαγόρα.

 Έμεινε μέχρι και το 1988 όπου σε ηλικία 35 ετών πήρε την απόφαση να σταματήσει το ποδόσφαιρο. Όπως ο ίδιος είχε πει σε μια από τις σπάνιες συνεντεύξεις του το 1999, καθοριστικό ρόλο είχε παίξει μια κόντρα που είχε με τον Χρήστο Αρχοντίδη ο οποίος τον πίεζε να κάνει έξτρα προπόνηση ενώ ο ίδιος αντιμετώπιζε πρόβλημα τραυματισμού.

Απ’ ό,τι φαίνεται ο έμπειρος προπονητής δεν τον είχε πιστέψει ποτέ. Από τότε είχε ξεκινήσει η αντίστροφη μέτρηση και στο τέλος της χρονιάς σταμάτησε να αγωνίζεται.
 

Ο Γιώργος Γεωργαλής είναι μια από τις μεγαλύτερες ποδοσφαιρικές προσωπικότητες
Ο Γιώργος Γεωργαλής είναι μια από τις μεγαλύτερες ποδοσφαιρικές προσωπικότητες


Δεν είχε συγκεκριμένη θέση στο γήπεδο
Ο Γεωργαλής ήταν από τους λίγους παίκτες που δεν είχε νούμερο και θέση στο γήπεδο. Κανένας προπονητής δεν μπορούσε να τον περιορίσει, να τον βάλει σε καλούπια.

Δεν ήταν και προς το συμφέρον της ομάδας θα μπορούσαμε να πούμε διότι ο Γεωργαλής μπορούσε... να σμπαραλιάσει τις αντίπαλες άμυνες μέσα σε λίγα λεπτά. Από τη μεσαία γραμμή και μπροστά ήταν ελεύθερος να κινείται όπου ήθελε. Ένα από τα μεγάλα του προσόντα ήταν η διεισδυτικότητά του. Έμπαινε στην περιοχή και κέρδιζε πέναλτι. 
 

Με τον Γιώργο Σκαρτάδο στη «μεγάλη Ρόδο»
Με τον Γιώργο Σκαρτάδο στη «μεγάλη Ρόδο»


Γιατί δεν πήγε σε μεγάλη ομάδα
Τα χρόνια της μεγάλης δόξας του, ο Γεωργαλής ήταν μόνιμος στόχος κάθε χρόνο των μεγάλων ομάδων του κέντρου της Αθήνας αλλά και του ΠΑΟΚ. Η ιστορία μάλιστα λέει ότι τη χρονιά που ο Μανώλης Κώτης είχε πάει στην ΑΕΚ, παράγοντας της ομάδας είχαν πλησιάσει και τον ίδιο. Πήγαν και στο σπίτι του αλλά αυτός ήταν ανένδοτος. Επίσημα δεν έχει γνωστός ποτέ ο λόγος που ο Γεωργαλής δεν ήθελε να παίξει σε κάποια από τις μεγάλες ομάδες της Ελλάδας.

Όμως όλοι ξέρουν ότι η κυριότερη αιτία ήταν το γεγονός ότι ο ίδιος δεν ήθελε να αποχωριστεί το νησί. Δεν μπορούσε να κάνει μακριά από τη Ρόδο. Κάποια στιγμή ήταν και στις επιλογές του αείμνηστου Αλκέτα Παναγούλια, εκλέκτορα της Εθνικής μας ομάδας για ένα παιχνίδι στη Ρωσία.

Ούτε που ήθελε να ακούσει για κάτι τέτοιο ο ίδιος μιας και είχε και ένα ακόμα μεγάλο πρόβλημα. Τα αεροπλάνα. Δεν υπήρχε περίπτωση να κάνει ένα τόσο μακρινό ταξίδι και έτσι ζήτησε από τον ίδιο να τον αποκλείσει από την αποστολή!
 

Όταν ήταν στα …χαρτάκια της Panini
Όταν ήταν στα …χαρτάκια της Panini